¿Es posible una fuerza europea de defensa sin el aporte de Washington?

INTERNACIONAL

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Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen / Foto: Dirk Vorderstraße

Lectura: 6 minutos

La máxima representante de la Unión Europea pidió a los países miembros que desarrollen capacidades de defensa sin esperar el apoyo de Estados Unidos, un llamado que, en última instancia, se produce después de la reciente toma de Afganistán por los talibanes.

Las declaraciones de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, se produjeron un mes después del rápido colapso del ejército afgano y la desordenada evacuación de miles de personas que huían del país tras la toma de Kabul por los talibanes.

«Europa puede y debe ser capaz y estar dispuesta a hacer más por sí misma», dijo Von der Leyen durante su discurso anual sobre el estado de la Unión ante el Parlamento Europeo en Estrasburgo.

«Lo que nos ha frenado hasta ahora no es solo un déficit de capacidad, es una falta de voluntad política», aseveró Von der Leyen, exministra de Defensa alemana, cuyo país se encuentra entre los países miembros de la UE más reticentes a enviar tropas en misiones internacionales.

Von der Leyen hizo un llamado a la UE para crear una «unión de defensa», un desarrollo que complementará el enfoque tradicional de poder blando del bloque.

La alta ejecutiva propuso incentivos fiscales para fomentar el desarrollo y la venta de armas dentro de la UE, mejorando los programas de intercambio de inteligencia y reforzando las defensas contra los ciberataques.

La propuesta de establecer una fuerza de 5.000 militares se planteó por primera vez en mayo durante una revisión de la estrategia general del bloque. El jefe de la política exterior de la UE, Josep Borrell, dijo en la reunión que esperaba que se llegara a un plan definitivo para noviembre.

La UE tiene actualmente un sistema de tropas de combate para desplegar en áreas de disturbios, pero nunca se ha utilizado.

Entre las críticas a los líderes de la Unión Europea aparecen el error de cálculo sobre la rapidez con la que los talibanes se hicieron con el poder y la falta de un plan para evacuar a las tropas y los civiles que colaboraron con las diferentes fuerzas militares durante dos décadas en Afganistán.

Los funcionarios estadounidenses no son los únicos señalados por calcular mal la velocidad de la ofensiva de los talibanes. Los líderes europeos y sus asesores de seguridad también están siendo objeto de crecientes críticas por juzgar mal la rapidez con la que se desarrollarían los acontecimientos en Afganistán una vez que el presidente Joe Biden decidiera retirar las fuerzas estadounidenses del país de Asia central.

En Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson y sus principales ministros están siendo acusados por legisladores de su propio partido, así como por políticos de la oposición, de no tener planes de evacuación listos ante una posible oleada de talibanes debido a la retirada de las tropas estadounidenses y de la OTAN.

Con recriminaciones sobre la aparente falta de preparación para la evacuación y en medio de escenas caóticas en el aeropuerto de Kabul, un miembro de alto rango del partido conservador gobernante de Johnson, Tobias Ellwood, exministro de Defensa británico, se quejó el sábado de la falta de coordinación entre los gobiernos de la OTAN.

Ellwood cuestionó el pensamiento general que dio el visto bueno a la retirada de las fuerzas de la OTAN antes de la evacuación de los civiles afganos que necesitaban salir. «¿No sacan a sus militares primero, sacan a los civiles y luego se retiran?». le dijo a Times Radio, una estación británica. «Lo hemos hecho al revés».

«Incompetencia. Falta de juicio. Falta de preparación. Falsedad. Confusión. Complacencia. Retraso», fue el juicio editorial del domingo del periódico británico The Observer sobre lo que se ha estado desarrollando en el aeropuerto de Kabul, de caos continuo.

Además, aumenta la presión sobre el secretario de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, para que renuncie por el manejo del programa de evacuación de Gran Bretaña con los legisladores enfurecidos porque permaneció de vacaciones con su familia en Creta la semana pasada mientras los talibanes entraban en Kabul.

El coronel Richard Kemp, excomandante de las fuerzas británicas en Afganistán, dijo enfurecido a la BBC que la ausencia de Raab mostraba una «falta de urgencia ministerial».

Keir Starmer, líder del principal opositor Partido Laborista de Gran Bretaña, dijo el domingo que la respuesta del gobierno de Boris Johnson se ha caracterizado por una «total y absoluta complacencia de principio a fin».

También en Alemania, que retiró su último contingente de alrededor de 570 soldados de Afganistán en junio, el gobierno de la canciller Angela Merkel igualmente se enfrenta a una tormenta de críticas por no haber finalizado los planes de evacuación de Kabul para los afganos que trabajaban con las fuerzas alemanas antes de la caída.

Según la revista Der Spiegel, los principales funcionarios alemanes comenzaron a discutir en abril qué hacer con las contrataciones locales, incluidos traductores, conductores y cocineros, pero durante semanas no estuvieron de acuerdo sobre quién merecía ser evacuado, si deberían ser los 50.000 afganos vinculados a la misión militar alemana desde 2013, o solo aquellos que han trabajado los últimos dos años.

Hubo disputas de meses sobre si se debían utilizar los vuelos programados desde Kabul, y sobre si los evacuados pagaban su propio trayecto o si el gobierno alemán debía organizar vuelos chárter, según las actas de reuniones vistas por la publicación alemana.

Otro artículo de interés: Europa busca crear ejército para enfrentar crisis mundiales

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