Organismos financieros presionan a junta militar de Birmania

INTERNACIONAL

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Presidente de ADB, Masatsugu Asakawa / Foto: Asian Development Bank

Lectura: 7 minutos

Las medidas del Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo para congelar los fondos destinados a Birmania (Myanmar) posterior al golpe de Estado podrían empeorar la situación de muchas comunidades vulnerables, incluso cuando los prestamistas buscan formas de mantener algunos proyectos en marcha sin el gobierno, dicen analistas y expertos citados por la Voz de las Americas.

El Banco Mundial dijo el 19 de febrero que estaba congelando los desembolsos a Birmania «mientras monitoreamos y evaluamos de cerca la situación». El ADB hizo lo mismo el 10 de marzo, suspendiendo nuevos contratos y fondos para proyectos existentes del sector público.

Juntas, las instituciones han suspendido cientos de millones de dólares en ayuda a Birmania para evitar trabajar con la nueva junta militar del país, acusada de haber disparado y matado a más de 400 personas desde que tomó el poder el 1 de febrero para sofocar las protestas, según medios locales y activistas.

Perder el promedio de US$ 500 millones a US$ 600 millones que ambos bancos asignan a Birmania cada año no paralizará por sí solo la economía del país de US$ 76 mil millones, dijo Bryan Tse, analista de países de la Unidad de Inteligencia de The Economist y ex consultor especializado en proyectos de desarrollo internacional.

Sin embargo, gran parte del trabajo que financian tiene un impacto enorme en las comunidades a las que se dirigen, agregó, desde el tratamiento de la malaria en el sur hasta los programas de reducción de daños para los adictos a las drogas en el norte y los proyectos agrícolas de las aldeas en todo el país.

«Si estos proyectos se suspenden por un período prolongado, entonces eso tendría un impacto en el bienestar de las personas, y estas son cosas que no son necesariamente visibles en las cifras del PIB [producto interno bruto]», dijo Tse.

«Si eres parte de esa comunidad, habrá un impacto directo. Entonces, al final del día, no es necesariamente la economía en general, sino la gente, especialmente la población vulnerable, la que más sufrirá».

Sus proyectos también son del tipo poco probable que empuje al sector privado o el estado para lograr que se recuperen por sí solos, agregó Tse.

«Este no es el tipo de población que generaría muchos ingresos para las empresas privadas, o tal vez ni siquiera valga la pena para el gobierno», dijo. «Ahí es donde intervienen muchas de estas organizaciones de desarrollo».

Sus subvenciones y préstamos también abarcan importantes proyectos de infraestructura, desde carreteras hasta redes eléctricas.

Los bancos no han dicho exactamente cuánto dinero está retenido.

Según su sitio web, el Banco Mundial tiene 24 proyectos activos en Birmania por un valor combinado de US$ 2,73 mil millones y otros 13 por un valor de US$ 1,68 mil millones en trámite. El ADB dice que ha comprometido US$ 3,57 mil millones a Birmania a lo largo de los años hasta fines de 2019, con 99 proyectos activos o aprobados en febrero y 10 más planeados.

Moe Thuzar, un analista de Birmania del Instituto de Estudios del Sudeste Asiático en Singapur, dijo que los bancos intentarán mantener los proyectos en marcha donde puedan encontrar formas de evitar el gobierno militar.

En su declaración, el Banco Mundial dijo que estaba reforzando los esfuerzos para monitorear los proyectos que ya están en marcha para garantizar el cumplimiento de las políticas del grupo, mientras que el anuncio del BAD deja abierta la posibilidad de continuar con los programas del sector privado.

Sin embargo, como la mayoría de las subvenciones y préstamos de los bancos van a través de organismos gubernamentales, muchos de sus proyectos seguramente se paralizarán, dijo Jared Bissinger, un economista de desarrollo que ha realizado trabajos de consultoría para el Banco Mundial. Naciones Unidas y otras organizaciones en Birmania.

Si bien los proyectos de atención médica pueden prestarse a nuevas asociaciones con clínicas privadas y organizaciones benéficas independientes que pueden ayudar a mantenerlos en funcionamiento, otros no.

«Para gran parte de lo que hacen, será muy difícil, si no imposible», dijo Bissinger. «No vas a trabajar en la red nacional de electrificación sin el gobierno; simplemente no es posible».

Moe Thuzar dijo que las huelgas en los bancos locales, parte de un movimiento de desobediencia civil a nivel nacional contra la junta, dificultarán el envío de dinero a cualquier persona en Birmania, el gobierno o cualquier otro país. Dijo que las organizaciones benéficas locales también están siendo objeto de un escrutinio adicional por parte de las autoridades por sus vínculos con el extranjero, lo que hace que cualquier actividad con un toque de resistencia al nuevo régimen sea riesgosa.

A principios de este mes, la junta arrestó a un empleado local de Open Society Foundation, un grupo filantrópico con sede en Estados Unidos que defiende la democracia y los derechos humanos en todo el mundo. Los medios estatales afirmaron que el grupo no cumplió con las reglas de transferencia de fondos, lo que el grupo niega.

El golpe también corre el riesgo de descarrilar los proyectos de los donantes para ayudar a Birmania a combatir la pandemia de COVID-19, que ha golpeado al país con más fuerza que a la mayoría de los demás en el sudeste asiático.

El Banco Mundial y el ABD habían comprometido decenas de millones de dólares para el esfuerzo previo al golpe.

«Es una situación sin salida», dijo Bissinger.

«El Banco Mundial simplemente no puede seguir trabajando con este gobierno controlado por el ejército y, por lo tanto, respaldarlo implícitamente», dijo. «Pero al mismo tiempo, al no hacer eso, sí, va a interferir con los planes para abordar la pandemia de COVID. Por lo tanto, realmente coloca a organizaciones como el banco en una posición realmente difícil».

El ejército de Birmania afirma que tomó el poder porque el gobierno civil del país no respondió a sus acusaciones de fraude desenfrenado en las elecciones generales del año pasado, que el partido de la Liga Nacional para la Democracia del premio Nobel Aung San Suu Kyi había ganado abrumadoramente. Los monitores electorales locales e internacionales habían expresado su preocupación con la encuesta, pero dijeron que los resultados en general reflejan la voluntad de la gente.

La ONU, los medios de comunicación locales y los grupos no gubernamentales dicen que la policía y los soldados han matado a cientos y arrestado a miles desde el golpe en un intento fallido por sofocar protestas y huelgas casi diarias. Estados Unidos, la Unión Europea y otros han impuesto sanciones a los principales generales y algunos de sus intereses comerciales en respuesta.

Otro artículo de interés: Aumenta crisis en Birmania

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