Guerra comercial amenaza ahora directamente al bolsillo de población de EE. UU.

INTERNACIONAL

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Los consumidores estadounidenses deben esperar un impacto directo de la más reciente ronda de aranceles del presidente Donald Trump a las importaciones chinas.

El viernes, antes de partir a la residencia presidencial campestre de Camp David, en Maryland, para pasar el fin de semana, el mandatario dijo a periodistas que no tenía intención de retirar los impuestos a las importaciones, que están comenzaran a entrar en vigencia el domingo.

«Siguen en pie», dijo Trump.

Los estadounidenses se libraron en gran medida de los precios más altos en las rondas anteriores de sanciones comerciales, pero no esta vez. Los aranceles del 15% a importaciones chinas por valor de 112.000 millones de dólares se aplicarán a artículos que van desde relojes inteligentes y televisores hasta zapatos, pañales, artículos deportivos y carne y productos lácteos.

Por primera vez desde que Trump lanzó su guerra comercial, los hogares estadounidenses enfrentan aumentos de precios. Muchas compañías estadounidenses dijeron que se verían obligadas a transmitir a los clientes los precios más altos que tenían que pagar por las importaciones chinas.

A pesar del inminente castigo para el bolsillo de los estadounidenses, Trump trató de enmarcar los aranceles para poner a Estados Unidos «en una posición negociadora increíble» con Beijing. «Solo va a empeorar para China», dijo.

Durante más de un año, las dos economías más grandes del mundo han estado envueltas en un duelo de alto riesgo marcado por las crecientes sanciones de Trump a los productos chinos y los aranceles de represalia de Beijing.

Las dos partes han mantenido conversaciones periódicas que parecen haber alcanzado pocos progresos. Mientras tanto, han impuesto aranceles a miles de millones de productos de los demás en una disputa sobre lo que los analistas dicen que es la táctica depredadora de Beijing en su intento de convertirse en la superpotencia suprema de alta tecnología. «Vamos a ganar la pelea», afirmó Trump.

Hasta ahora, los consumidores estadounidenses se habían librado de lo peor: la administración Trump había dejado la mayoría de los artículos para el hogar fuera de su lista de tarifas (valorados en US$250 mil millones en productos chinos hasta ahora) y, en cambio, apuntó a productos industriales.

Según el nuevo arancel de aranceles, el 69% de los bienes de consumo que los estadounidenses compran a China enfrentaban sus impuestos a la importación, en comparación con el 29% actual.

También se establecerán aranceles más altos para otro lote de productos chinos, con un valor de 160.000 millones de dólares, el 15 de diciembre. Para entonces, aproximadamente el 99% de los bienes de consumo hechos en China importados a los Estados Unidos estarán sujetos a impuestos, según los cálculos de Chad Bown, del Instituto Peterson de Economía Internacional.

En general, la guerra comercial de Trump habrá elevado el arancel promedio a las importaciones chinas de 3.1% en 2017, antes de que comenzaran las hostilidades, a 24.3%.

«La conclusión es que, por primera vez, es probable que la guerra comercial de Trump aumente directamente los precios de muchos artículos del presupuesto familiar como ropa, zapatos, juguetes y productos electrónicos de consumo», escribió Bown en un informe.

Trump declaró que las guerras comerciales son «fáciles de ganar». Pero durante meses, afirmó que China misma pagó los aranceles y que dejaron a los estadounidenses ilesos. De hecho, los importadores estadounidenses pagan los aranceles. Deben tomar una decisión de alto riesgo: absorber los costos más altos ellos mismos y aceptar ganancias más bajas o transferir sus costos más altos a sus clientes y arriesgarse a perder negocios.

Esto se ha convertido en una decisión cada vez más difícil.

Después de años de inflación ultra baja, los consumidores se han vuelto más resistentes a los aumentos de precios, especialmente cuando pueden comparar fácilmente los precios en línea de productos para el hogar y elegir las opciones de precios más bajos. Por esa razón, muchos minoristas pueden optar por no imponer el costo de las tarifas más altas a sus clientes.

Los mayores costos a los que se enfrentan los importadores estadounidenses podrían compensarse en cierta medida por la disminución del valor de la moneda de China, que tiene el efecto de hacer que los productos de China sean algo menos costosos en los Estados Unidos.

Aún así, los precios de ciertos bienes costarán más a los estadounidenses. Trump lo reconoció tácitamente hace unas semanas al anunciar un retraso en sus aranceles más altos sobre las importaciones de 160.000 millones de dólares hasta el 15 de diciembre, para evitar que expriman a los compradores navideños.

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