Justicia de Francia absuelve jefe terrorista de ETA Josu Ternera

INTERNACIONAL

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Josu «Ternera» Antonio Urrutikoetxea Bengoetxea / Foto: Berria

Lectura: 7 minutos

Josu Ternera había sido condenado en 2017 a ocho años de prisión por su participación en el grupo «terrorista», pero tras su detención en 2019 pidió ser juzgado de nuevo.

La justicia francesa absolvió este miércoles al antiguo líder de la banda separatista armada vasca ETA, Josu Ternera, al no hallar elementos sobre su papel activo en sus años de clandestinidad en Francia.

Ternera, cuyo verdadero nombre es Josu Antonio Urrutikoetxea Bengoetxea, había sido condenado en 2017 a ocho años de prisión por su participación en atentados terroristas cometidos por ETA, pero tras su detención en 2019 en los Alpes franceses pidió ser juzgado de nuevo.

El tribunal correccional de París consideró ahora que no se hallaron «elementos» de su participación en ETA entre 2011 y 2013, el período juzgado, ni armas, documentos o restos de ADN.

«La vida en clandestinidad con un falso nombre y un falso apellido, pero no documentos falsos, no puede constituir un elemento material o un acto» para preparar atentados, subrayó la presidenta del tribunal durante la lectura del fallo.

Ternera está considerado uno de los dirigentes históricos de ETA y estaba acusado de haber desempeñado un papel importante durante su vida en clandestinidad en el departamento frances de Ariège (sur del país).

El histórico dirigente etarra, detenido en los Alpes franceses, ingresó en mayo del 2019 en una prisión de París para cumplir la pena de ocho años que tenía pendiente en Francia.

Ternera había sido detenido tras más de 16 años de fuga. En Francia tenía pendiente un orden de arresto tras ser juzgado en ausencia y condenado a ocho años de cárcel en 2017, por el tribunal correccional de París, debido a su participación «en una asociación terrorista».

Ternera, de 68 años, al ser condenado en ausencia, tenia la facultad de pedir un nuevo juicio, indicaron sus abogados defensores, de locontrario, la pena será ejecutada.

Jefe de la banda terrorista durante una larga decada entre finales de 1970 y finales de 1980 de la organización separatista vasca armada, disuelta totalmente en 2019, a Ternera se le consideró el ideólogo de la estrategia del terror emprendida en los años 1980.

Según el ministerio del Interior español, era «el militante de la organización terrorista ETA más buscado por los servicios policiales tanto españoles como franceses».

Desde 2002 Ternera estaba fugitivo de la justicia española, que lo vincula con un atentado con bomba en 1987 en un cuartel de la Guardia Civil en Zaragoza que mató a 11 personas, entre ellos cinco niños.

El presidente francés, Emmanuel Macron, se refirió a la detención del histórico dirigente de ETA José Antonio Urrutikoetxea, «Josu Ternera», y dijo que la reconciliación política en el País Vasco «no equivale a amnistía».

«No me corresponde decidir ningún tipo de amnistía por los españoles», afirmó Macron en declaraciones a la prensa desde Biarritz, mientas se preparaba la cumbre del G7 en esa ciudad vascofrancesa.

Preguntado por si Francia no tendría que modificar su posición sobre ETA, teniendo en cuenta que «Josu Ternera» fue quien puso la voz en la declaración de disolución de la banda terrorista en mayo de 2018, Macron recordó que el veterano etarra «cometió crímenes graves» y que fue condenado por ello a prisión.

El dirigente etarra ingresaría luego directamente en una prisión francesa para cumplir ocho años de la condena que recibió en 2017 por su papel como miembro del aparato político de la banda terrorista ETA, informaron fuentes judiciales.

Al haber sido condenado entonces en un juicio en rebeldía ─donde no estuvo presente─, «Josu Ternera», detenido en junio del 2019 en los Alpes franceses, tenía la posibilidad de presentar un alegato para que el proceso se repita o bien aceptar la pena que le fue impuesta, señalaron las fuentes,

Por ello, «Josu Ternera» no fue presentado tras su detención ante un juez de instrucción, sino que ingresó directamente en la cárcel, señalaron las fuentes, que especificaron que España no tiene abierta ninguna causa para reclamar su entrega.

Mientras purgaba su pena en la cárcel en Francia, la Audiencia Nacional española podría revisar la existencia de elementos acusatorios en su contra para abrir una causa y solicitar eventualmente una entrega temporal a las autoridades francesas, añadieron las fuentes.

Ternera, que se encontraba en paradero desconocido desde 2002, fue arrestado en la localidad de Sallanches, en el departamento de Alta Saboya, por agentes del la DGSI (el servicio de inteligencia de la Policía francesa) en colaboración con la Guardia Civil española.

Las fuentes explicaron que «Josu Ternera» residía actualmente en esa localidad fronteriza, cercana a Suiza.

El dirigente etarra fue condenado el 1 de junio de 2017 por su papel como miembro del aparato político de la banda entre 2011 y 2013, que incluye el período en que estuvo en Noruega hasta ser expulsado por ese país.

El Tribunal Correccional de París lo consideró culpable del cargo de terrorismo por el que estaba inculpado, como integrante del aparato político con actividad en Francia y en Noruega.

La fiscal, que en su requisitoria había solicitado seis años de prisión, lo describió como «miembro de la dirección de ETA» cuando estuvo en Oslo desde finales de 2011, tras el anuncio por la banda del abandono de la lucha armada, hasta que fue expulsado en febrero de 2013 por las autoridades noruegas.

En su larga vida en la clandestinidad, «Josu Ternera» había «escapado por poco varias veces» al cerco de la policía, según dijo la fiscal en el último juicio celebrado contra él en Francia.

En particular, escapó de la operación policial que se organizó contra él el 16 de julio de 2015 en una granja de los Pirineos franceses del departamento de Ariège, sobre la base de informaciones recibidas de las fuerzas del orden españolas.

Aunque la víspera los investigadores habían creído identificarlo en esa explotación de la localidad de Durban-sur-Arize junto a su pareja, Agnès Cerlo, y la hija de ambos, el cuerpo de operaciones especiales de la Gendarmería (GIGN) sólo encontró a estos dos últimos.

También iban tras él las fuerzas del orden francesas cuando el 7 de octubre de 2015 dieron en Saint Denis, ciudad al norte de París, con su hijo Egoitz, que también estaba en busca y captura por su pertenencia a ETA y acumulaba tres condenas en rebeldía.

En Francia, Urrutikoetxea había sido condenado en dos ocasiones, la penúltima también en rebeldía a siete años de cárcel en diciembre de 2010.

La primera fue tras su detención en Bayona el 11 de enero de 1989 a diez años de cárcel y, cuando cumplió su pena, fue entregado en 1996 a España, que lo reclamaba en particular por el atentado de 1987 contra la casa cuartel de la Guardia Civil de Zaragoza que causó once muertos.

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