Respira Biden, Congreso evita cierre de gobierno

INTERNACIONAL

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Líder demócrata de mayoría del Senado, Chuck Schumer / Foto: AFGE

Lectura: 5 minutos

El Senado de Estados Unidos aprobó el jueves un proyecto de ley de gastos provisional que evita un cierre a corto plazo y financia al gobierno federal hasta el 18 de febrero después que los líderes desactivaran un enfrentamiento partidista sobre los mandatos federales de vacunas. La medida está en camino a la Casa Blanca para la promulgación.

Los líderes del Congreso anunciaron que habían llegado a un acuerdo para mantener al gobierno en funcionamiento durante 11 semanas más, con los niveles de gasto actuales, al tiempo que agregaron 7.000 millones de dólares para ayudar a los evacuados de Afganistán.

Una vez que la Cámara votó para aprobar la medida, los senadores anunciaron un acuerdo que les permitiría votar rápidamente.

«Me alegro de que al final prevalecieron las cabezas más frías. El gobierno permanecerá abierto y agradezco a los miembros de esta cámara por acompañarnos del borde de un cierre evitable, innecesario y costoso», dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York. El Senado aprobó la medida con una votación de 69-28.

La Cámara liderada por los demócratas aprobó la medida por 221-212 votos. El liderazgo republicano instó a los miembros a votar no; el único voto republicano para el proyecto de ley provino del representante por Illinois Adam Kinzinger.

Los legisladores lamentaron la solución a corto plazo y culparon al partido contrario por la falta de progreso en los proyectos de ley de gastos de este año. La representante Rosa DeLauro, presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, dijo que la medida, sin embargo, permitiría negociaciones sobre un paquete que cubrirá todo el año presupuestario hasta septiembre.

Antes de las votaciones, Biden dijo que había hablado con los líderes del Senado y minimizó los temores de un cierre. «Hay un plan en marcha a menos que alguien decida ser totalmente errático, y no creo que eso suceda», dijo Biden.

Algunos republicanos que se oponían a las medidas de vacunas de Biden querían que el Congreso tomara una posición dura contra las vacunas obligatorias para los trabajadores en empresas más grandes, incluso si eso significaba cerrar las oficinas federales durante el fin de semana al bloquear una solicitud que aceleraría una votación final sobre el proyecto de ley de gastos.

Previamente las miradas estaban centradas en la cámara baja (Representantes) donde el gobierno mantiene una mayoría holgada.

La Cámara de Representantes aprobó el jueves un proyecto de ley para evitar un cierre parcial del gobierno, al extender hasta el 18 de febrero los fondos de la agencia federal que habrían expirado el viernes por la noche.

La Cámara, controlada por los demócratas, votó 221-212 para aprobar el proyecto de ley de financiación provisional, que se extiende hasta el 18 de febrero. Sólo un republicano apoyó la iniciativa.

El Senado se aprestaba a votar el viernes sobre el proyecto que financia al gobierno hasta el 18 de febrero y enviarlo al presidente, Joe Biden, para que lo promulgue antes de la fecha límite del viernes, que es cuando comenzaría un cierre parcial como finalmente ocurrió.

Un grupo de conservadores republicanos de línea dura en el Senado amenazan con demorar la consideración en protesta contra los mandatos de vacunación contra el COVID-19 de Biden, lo que plantea la posibilidad de que el Gobierno decidiera un cierre parcial durante el fin de semana mientras la Cámara alta avanzaba lentamente hacia una eventual aprobación.

De no apruebarse el proyecto de ley, cientos de miles de trabajadores federales podrían ser despedidos, provocando el cierre o freno de decenas de programas.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, quien debe sofocar la rebelión dentro de su «caucus» para mantener al gobierno en funcionamiento, reiteró el jueves que no habría un cierre. Pero no respondió cuando se le consultó si los republicanos estarían de acuerdo en actuar rápidamente al consentir en eludir las engorrosas reglas legislativas del Senado.

«Necesitamos aprobarlo y en eso es lo que vamos a trabajar para hacerlo», dijo a los periodistas el principal republicano del Senado.

Los demócratas tienen 50 asientos en el Senado de 100 bancas, la vicepresidenta Kamala Harris puede votar en caso de empate.

Otro artículo de interés: Congreso aprueba billón de dólares para infraestructura en EE. UU.

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