China, mayor carcelero mundial de periodistas

INTERNACIONAL

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Foto: Matthew Henry on StockSnap

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El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, en inglés) denunció el jueves que la cifra de periodistas encarcelados por motivo de la realizacion de sus tareas profesionales en todo el mundo ha alcanzado un nuevo récord en 2021, con China como el mayor carcelero por tercer año consecutivo.

En su censo anual, el CPJ recogió la existencia de 293 periodistas encarcelados en el mundo y 50 de ellos en China, con la particularidad de que por primera vez se incluyen varios en Hong Kong, como el empresario editorial Jimmy Lai, a raíz de la ley de seguridad nacional implementada en el territorio controlado por Beijing.

Birmania ─que hace un año no estaba en la lista─ subió al segundo lugar tras el golpe militar de febrero y la persecución a los medios independientes, con 26 personas en custodia identificadas como periodistas, aunque la situación «es peor de lo que sugiere ese total», dice el comunicado oficial de la institución que defiende a los periodistas en todo el mundo.

Otros países bajo acusación de mantener en la cárcel a hombres de prensa son Egipto, Vietnam, Bielorrusia, Turquía, Eritrea, Arabia Saudí, Rusia, Irán y Etiopía.

El CPJ destaca el caso en Bielorrusia, que tiene su mayor número de periodistas en prisión desde que se empezaron a recabar datos en 1992 y cita las «medidas extremas» de su líder, Aleksandr Lukashenko, para arrestar al periodista crítico Raman Pratasevich.

También preocupa el caso de Etiopía, que sufre el «mayor retroceso» para la libertad de prensa en el África subsahariana con nueve periodistas bajo custodia este año, en medio de la guerra civil entre las fuerzas gubernamentales y el frente popular de liberación de Tigray.

En Latinoamérica, constan seis periodistas presos en total ─tres en Cuba, dos en Nicaragua y uno en Brasil─ que suponen un número «relativamente bajo», pero a pesar de ello la organización advierte de «un perturbador declive en la libertad de prensa en la región».

El CPJ apunta que la cifra total de encarcelados no ha bajado de 250 en los últimos seis años, lo que refleja una «creciente intolerancia a reporteros independiente» y una mayor tendencia de los líderes autócratas a «ignorar el proceso legal debido y saltarse normas internacionales para mantenerse en el poder».

Además, con la preocupación global por el COVID-19 y el cambio climático, «los Gobiernos represivos son claramente conscientes de que la indignación pública por abusos de los derechos humanos se amortigua y los Gobiernos democráticos tienen menos apetito por las represalias políticas o económicas», sostiene la organización.

Por otra parte, al cierre del censo anual del CPJ no había periodistas encarcelados en Norteamérica, aunque la entidad US Press Freedom Tracker recopiló 56 arrestos de reporteros en EE. UU. este año, el 86 % en protestas, y dos en Canadá, también por el mismo motivo.

En todo el mundo, 24 reporteros han sido asesinados por su trabajo este año y otros 18 han fallecido en circunstancias «demasiado opacas como para determinar si fueron objeto» de crimen. India es el país con más periodistas asesinados en represalia por su trabajo, 4, seguido por México, con 3.

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