China reduce compra de gas licuado

INTERNACIONAL

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Foto: Ken Hodge

Lectura: 4 minutos

La marcha de la economía china está en boca de los principales operadores internacionales del comercio y la logística.

El gobierno chino se prepara para el gran acontecimiento que significa la reunión anual del congreso del partido comunista que se dispone a otorgar un nuevo período (el tercero) al actual jefe del PC y presidente Xi Jinping.

En este marco los importadores de gas natural licuado de China se mantendrán al margen del mercado al contado este invierno, ya que el crecimiento de la demanda ha sido el más lento desde 2002.

El principal importador del mundo del combustible evitará probablemente competir en la obtención de suministros con Europa, envuelta en una crisis energética.

La reducción de la demanda significa que China debería devolver su título de principal importador a Japón este año, aliviando la presión sobre el mercado mundial y ofreciendo un alivio muy necesario a Europa.

Los países europeos están buscando suministros alternativos después que su principal proveedor, Rusia, cortara los flujos de gas por gasoducto con motivo de la crisis desatada por su invasión de Ucrania.

Se espera que las importaciones totales de gas natural licuado (GNL) de China registren su primer descenso anual importante desde 2006, con estimaciones de las consultoras JLC, ICIS y Rystad Energy que oscilan entre 65 y 67 millones de toneladas.

Esto supondría un descenso respecto al récord de 78,9 millones de toneladas de 2021, según datos de la Administración General de Aduanas de China.

Los envíos del cuarto trimestre podrían caer una quinta parte respecto al año anterior, hasta 22.400 millones de metros cúbicos, o 16,4 millones de toneladas, según las estimaciones del analista de JLC Ricki Wang.

Los distribuidores independientes de gas ENN Group y JOVO Energy tienen previsto reducir sus importaciones de GNL, según fuentes empresariales. Se espera que ENN y la empresa estatal Sinochem sigan desviando cargamentos a plazo hacia Europa u otros compradores del norte de Asia, según cuatro operadores del mercado.

«El hecho de que China haya dejado de pujar por los cargamentos al contado es muy positivo, ya que hay una parte menos por la que luchar», dijo Alex Siow, analista principal de gas y GNL de ICIS para Asia.

La reducción de su demanda de gas significa que China tiene un exceso de contratos de GNL, «y esto es una gran noticia para el mercado, porque tener un exceso de contratos significa que China está esencialmente haciendo crecer el pastel al contado», dijo, añadiendo que esto es una buena noticia para Europa, ya que «Europa básicamente sólo va a por el contado ahora mismo».

Los analistas de JLC, SIA Energy y Rystad Energy prevén que el consumo global de gas en China se mantenga estable o incluso disminuya un 2%, hasta situarse en torno a los 370.000 millones de metros cúbicos este año, el crecimiento más lento desde al menos 2002.

Las importaciones de GNL también cayeron después de que los precios al contado en Asia se dispararan este verano, llegando a alcanzar un récord de 70 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), ya que Europa sacó cargamentos de la región para rellenar sus inventarios tras las interrupciones rusas.

Con los precios al por mayor chinos limitados a unos 20 dólares por mmBtu, esto significaría pérdidas de más de 100 millones de dólares por cargamento.

China también está bombeando más gas a nivel nacional y recibiendo más envíos de Rusia, tanto por gasoducto como en forma de envíos de GNL.

JOVO Energy espera reducir las importaciones en un 20% este invierno con respecto al año anterior, según declaró a Reuters un alto cargo de la empresa.

«No estamos haciendo ninguna compra al contado este invierno, sino que nos centramos en el envío de cargas a corto plazo firmadas el año pasado y cargas a plazo», dijo.

Otro artículo de interés: Preocupa reducción del crecimiento chino

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