Croacia nuevo miembro del espacio Schengen

INTERNACIONAL

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Comisaria de asuntos interiores de UE, Ylva Johansson / Foto: European Parliament

Lectura: 5 minutos

La Unión Europea aprobó el jueves a Croacia como el miembro más nuevo de la zona Schengen ─libre de controles fronterizos─ a partir del próximo mes, sin embargo Austria y los Países Bajos bloquearon la entrada de Rumania y Bulgaria.

La adhesión de Croacia a partir del 1 de enero lo convertirá en el miembro número 27 de Schengen, que entonces comprendería a 23 de los 27 países de la UE, además de Suiza, Noruega, Liechtenstein e Islandia.

El resultado fue una amarga noticia para Bulgaria y Rumania, las dos naciones más pobres de la Unión Europea, que han estado intentando durante una década unirse al espacio Schengen.

Las decisiones sobre la ampliación de Schengen deben tomarse por unanimidad, pero Austria aplicó su veto por temor a que tener a Bulgaria y Rumanía en el espacio Schengen aumentaría la ya alta afluencia de solicitantes de asilo.

«A pesar de la decepción que veremos de estos dos estados miembros, tenemos una decisión firme y estamos dispuestos a continuar» para ingresar a Schengen, dijo el ministro del Interior búlgaro, Ivan Demerdzhiev.

«También estoy decepcionada» por el resultado de Bulgaria y Rumanía, dijo a los periodistas la comisaria de asuntos interiores de la UE, Ylva Johansson.

Las dos naciones «merecen ser miembros de pleno derecho de Schengen» y se harán más esfuerzos para lograrlo en los próximos dos años, agregó y felicitó a Croacia por su adhesión.

La policía fronteriza croata dice que está lista para conectarse con otros países Schengen a partir del 1 de enero, pero los preparativos técnicos significan que el aeropuerto del país solo podrá seguir a partir del 26 de marzo.

Antes de la reunión del jueves, el ministro del Interior de Austria, Gerhard Karner, dijo que aplicaría el veto de su país a Bulgaria y Rumania.

«Creo que está mal que se amplíe un sistema que no funciona en muchos lugares», dijo.

Austria ha registrado «más de 100.000 cruces fronterizos ilegales este año», agregó.

La zona Schengen permite a las personas que viajan entre sus países miembros cruzar generalmente sin tener que mostrar un pasaporte, documento de identidad o visa.

Los ministros del Interior a menudo desconfían de cómo permite que las personas ingresen a otros países de la Unión Europea cuando no tienen derecho a hacerlo.

Sin embargo, a menudo se promociona como un ejemplo del preciado principio de libertad de movimiento de la Unión Europea y tiene beneficios tangibles para los países participantes, particularmente impulsando el turismo.

La ministra del Interior alemana, Nancy Faeser, dijo: «Todavía no puedo entender el voto de mi colega austriaco».

La migración en toda Europa es un tema político candente.

Eso también es cierto para el ex miembro de la Unión Europea, Gran Bretaña, que, al igual que Irlanda, miembro de la UE, nunca fue parte de Schengen.

El gobierno conservador de Gran Bretaña está tratando de reducir el número de solicitantes de asilo y de inmigrantes irregulares que llegan en pequeñas embarcaciones desde el continente.

Justo antes de la reunión de ministros de la Unión Europea, los ministros del interior de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Gran Bretaña y los Países Bajos se reunieron para discutir ese tema.

El ministro del Interior francés, Gerald Darmanin, dijo que habían acordado impulsar el intercambio de información sobre los traficantes de personas y la cooperación policial.

Gran Bretaña acordó en esas conversaciones establecer un acuerdo de trabajo con Frontex, la agencia fronteriza de la Unión Europea, «para contener la inmigración ilegal», dijo su Ministerio del Interior.

La Unión Europea también está lidiando con un nuevo gobierno de derecha en Italia que rechaza barcos llenos de inmigrantes rescatados en el Mediterráneo.

Europa en general ha adoptado una postura más dura contra la inmigración después de una afluencia masiva de solicitantes de asilo en 2015-2016, cuando cientos de miles de sirios huyeron de la guerra en su país.

Pero las reformas exigidas por los estados de primera línea de la Unión Europea que reciben los flujos de capital (Italia, España, Malta y Grecia) se han estancado.

Algunos otros países de la UE, incluidos Austria, los Países Bajos, Hungría y Polonia, son reacios a compartir las tareas de hospedaje en una escala sistemática.

La Comisión Europea ha intensificado sus esfuerzos para hacer que los países de origen de inmigrantes irregulares acepten a sus ciudadanos deportados, especialmente aquellos con una alta proporción que intenta ingresar a Europa por razones económicas en lugar de persecución.

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