Aluminio enfrenta a Canadá con Estados Unidos

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Canadá responderá a Estados Unidos imponiendo nuevos aranceles a unos 2.700 millones de dólares en productos estadounidenses de aluminio, luego que Washington aplicara medidas punitivas a las importaciones de aluminio canadiense, dijo un alto funcionario el viernes.

La primer ministra adjunta, Chrystia Freeland dijo en una rueda de prensa que las contramedidas entrarían en vigencia el 16 de septiembre para permitir consultas con la industria.

La movida marca el más reciente enfrentamiento en una tormentosa relación entre los vecinos y cercanos aliados desde que el presidente Donald Trump asumiera la presidencia en 2017.

Trump inició el jueves el proceso de imponer aranceles del 10 por ciento de su valor a productos de aluminio canadiense el 16 de agosto para proteger a la industria estadounidense de un «pico» en las importaciones. Canadá niega que haya nada indebido.

«En momentos que combatimos una pandemia mundial… una disputa de comercio es lo último que alguien necesita, solo hará daño a la recuperación económica de ambos lados de la frontera. Sin embargo, esto es lo que la administración estadounidense ha decidido hacer», dijo Freeland.

«Nosotros no escalamos ni damos marcha atrás«, dijo después, describiendo la decisión de Estados Unidos como “totalmente inaceptable”, «absurda y ridícula».

La lista de bienes canadienses que podría ser castigada con los aranceles incluye barras de aluminio, láminas, refrigeradores, bicicletas, máquinas lavadoras de ropa y palos de golf. Trump es un ávido golfista.

«Creo que la mejor salida sería que Estados Unidos reconsiderara», dijo Freeland, agregando que ella confía en que el sentido común prevalezca.

La lista de bienes sujetos a los aranceles es más corta que la última vez que Ottawa reaccionó ante Trump debido a que ambos bandos acordaron en 2019 limitar el alcance de las represalias en disputas sobre aceros y aluminio, dijo un funcionario canadiense que pidió no ser identificado.

En 2018, Ottawa impuso aranceles a unos 12.500 millones de dólares a productos que abarcaban desde bourbon (whisky) hasta salsa de tomate, luego que Washington impusiera sanciones al aluminio y aceros canadienses.

Ottawa podría estar calculando que sus medidas serán de corto plazo. Una fuente que recibió informes de la oficina del primer ministro Justin Trudeau dijo que funcionarios canadienses están cada vez más seguros que Trump perderá las elecciones del 3 de noviembre.

Trump tomó sus medidas solo semanas después que entrara en efecto un nuevo acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos, Canadá y México. La economía del norte de América está altamente integrada y Canadá envía el 75 por ciento de sus productos de exportación a Estados Unidos.

Representantes de las oficinas de comercio exterior de México, Estados Unidos y Canadá concordaron en señalar que el T-MEC, que entro en vigor el 01 de julio, brindará más y mejores oportunidades a los tres países y podría llevar a América del Norte a convertirse en una de las regiones más prósperas del mundo.

«Creo que podremos mostrarle al mundo que trabajando como una región unida, Norteamérica puede ser una región que puede traer prosperidad a todos», aseguró Luz María de la Mora, subsecretaria de Comercio Exterior de México, que participó en una conferencia virtual organizada por El Instituto México del Centro Wilson y el Instituto Canadá.

Por su parte, Ailish Campbell, comisionada de Comercio de Canadá y viceministra adjunta de Asuntos Globales de ese país, aseguró que para llegar a este nuevo tratado se consideró el beneficio de las personas que habitan la región.

«El primer ministro [Justin Trudeau] siempre está retándonos para buscar cosas que hagamos para el bien de las personas, y creemos que con este acuerdo vamos a poder alcanzar que más personas sean beneficiadas y esto nos permitirá desarrollar medidas que nos hagan más globalizados», mencionó Campbell.

El T-MEC, que fue ratificado por los mandatarios de Canadá, Estados Unidos y México, promete ser una respuesta a las necesidades del comercio mundial actual, según sus signatarios.

«Trabajaremos por adaptar las políticas para crear empleos y fortalecer la economía de Norteamérica por medio de este tratado que es muy beneficioso para todos los países que lo conformamos», dijo Joseph Semsar, subsecretario adjunto de Comercio Internacional del Departamento de Comercio de Estados Unidos.

Artículo relacionado: Justicia confirma aranceles al acero impuestos por Trump

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