Salvataje de Trump para aviación comercial

INTERNACIONAL

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Foto: The White House

Lectura: 4 minutos

El presidente Donald Trump podría emitir una orden ejecutiva para impedir el despido masivo de personal en las aerolíneas estadounidenses afectadas por la disminución de los viajes a causa de la pandemia del coronavirus.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, dijo este jueves a la publicación Politico en una entrevista en línea que está dispuesto a solucionar problemas si el Congreso no actúa en nuevos paquetes de ayuda económica por el coronavirus.

«Estamos revisando otras acciones ejecutivas», dijo Meadows. «Si el Congreso no sale a trabajar, este presidente va a trabajar para resolver algunos problemas, así que, con fortuna, podamos ayudar a las aerolíneas e impedir que algunos de esos empleados sean despedidos».

El miércoles, American Airlines anunció que reduciría su fuerza de trabajo en 40.000 empleados, de ellos 19.000 en recortes involuntarios, en octubre si no recibía una extensión de la ayuda del gobierno.

Meadows dio que había hablado el lunes con American Airlines, y con United Airlines y Delta Airlines, que también advirtieron que tendrían que despedir a miles de empleados.

Un nuevo paquete de ayuda económica por el coronavirus para empresas e individuos está estancado en el Congreso desde principios de agosto.

Las negociaciones entre el Senado, la Cámara de Representantes y la Casa Blanca no lograron superar las diferencias en cuanto al monto de la ayuda y otros detalles del paquete.

Meadows expresó a Politico que no se siente optimista en que las negociaciones puedan reanudarse pronto.

En un esfuerzo desesperado por sobrevivir, las aerolíneas tratan de convencer a la gente de que medidas como el uso obligatorio de tapabocas y filtros de aire parecidos a los de los hospitales hacen que los aviones sean más seguros que muchos sitios cerrados en tierra. Pero no lo están consiguiendo.

Estudios indican que, en lugar de aceptar que los vuelos pueden ser seguros, cada vez más gente expresa escepticismo. En Estados Unidos, las reservas se nivelaron el mes pasado después de exhibir un pequeño repunte, en lo que fue una reacción a los nuevos brotes del virus.

A nivel mundial, la actividad mermó un 85% respecto a hace un año, según cifras del sector.

El impacto en las aerolíneas es gravísimo y varias ya se declararon en bancarrota. Si no hay un repunte a corto plazo, otras seguirán ese camino.

Las cuatro aerolíneas más grandes de Estados Unidos perdieron en total 10.000 millones de dólares de abril a junio. Sus ejecutivos dicen que van a sobrevivir, pero redujeron sus expectativas en relación con la reactivación del mercado.

Cuando Consumer Reports interrogó a más de 1.000 personas en junio respecto a qué pensaban de varias actividades durante la pandemia, el 70% dijo que los vuelos eran muy o en cierta medida inseguros. Opinaron que era más seguro ir a la sala de emergencia de un hospital o hacer cola para votar.

Un estudio encomendado por una organización del sector aeronáutico determinó que lo que más preocupa a la gente es la posibilidad de sentarse al lado de alguien contagiado.

John Kontak, maestro de Phoenix, dijo que ese fue su temor cuando se subió recientemente a un atestado vuelo de American Airlines para visitar a sus padres en Ohio.

«No sé nada de la persona que está sentada a mi lado», dijo Kontak. «Pusieron sus intereses económicos por sobre la seguridad de los pasajeros. La próxima vez, prefiero ir manejando a volar. Es más seguro. Es algo que puedo controlar».

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos dicen que estar sentado a dos metros (seis pies) de otros pasajeros, a menudo por horas, puede aumentar el riesgo de contraer el COVID-19. Pero acotan que la mayoría de los virus y de los gérmenes no se mueven demasiado en los aviones por la forma en que circula el aire.

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