Desempleo continúa sin mejoras en EE. UU.

INTERNACIONAL

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Foto: Metropolitan Transportation Authority of the State of New York

Lectura: 4 minutos

La economía de Estados Unidos perdió 140.000 empleos en diciembre de 2020, primer resultado negativo en este rubro desde abril, en una nueva señal de que la pandemia de coronavirus está pesando de nuevo sobre el consumo y las empresas.

Las cifras divulgadas este viernes por el Departamento del Trabajo reflejaron que los empleos perdidos no fueron en el sector agrícola y contrasta con el informe de 336.000 empleos que se crearon en noviembre.

Hasta la fecha, la economía solo ha recuperado la mitad de los 2,2 millones de empleos que se perdieron en marzo y abril durante el primer confinamiento y cierre de negocios por la pandemia.

El Departamento del Trabajo informó también que la tasa de desempleo no retrocedió en diciembre y se mantuvo en 6,7%, su primer resultado estable desde abril.

Según los economistas, las cifras sugieren que con el gasto del consumidor creciendo muy poco en los últimos meses, las compañías no tienen muchos incentivos para contratar empleados. La economía se mantiene con 9,9 millones de puestos de trabajo menos que antes de la pandemia.

El repunte de casos de COVID-19 y el frío ha obligado a los consumidores a reducir sus actividades en restaurantes y tiendas, y de viajar, mientras que nuevas restricciones en varios estados han cerrado comercios y otros centros de reunión de personas.

Otras cifras podrían indicar que la economía estadounidense se expandió a una tasa anualizada de 5% en el cuarto trimestre, basada más que nada en inversiones en los inventarios. El crecimiento en este período fue de 33,4%, después de contraerse a un ritmo de 31,4% de abril a junio.

Los expertos no expresaron temores en que el país vuelva a caer en una recesión debido al nuevo paquete de estímulos de 900.000 millones de dólares aprobado por el gobierno la semana pasada y la esperanza de nuevas ayudas ahora que los demócratas controlan el Senado.

No obstante, opinan que la pandemia seguirá debilitando a la economía durante el resto del invierno y quizás el principio de la primavera, pero a medida que las vacunas contra el coronavirus lleguen a más personas se espera que la actividad se reanude con fuerza para el segundo semestre de 2021.

Los índices bursátiles de Wall Street abrieron el jueves con ganancias, impulsados por esperanzas de más asistencia financiera por la pandemia de coronavirus bajo un Congreso dominado por los demócratas y una posible recuperación económica más rápida.

El mercado prácticamente no pareció afectado por las cifras semanales de desempleo divulgadas por el Departamento del Trabajo, que aunque mostraron una ligera disminución de las nuevas solicitudes de beneficios, continuaron siendo demasiado altas.

El número de personas que pidió ayudas estatales por desempleo en Estados Unidos en la semana que concluyó el 2 de enero fue de 787.000, menos de lo previsto por los economistas consultados por la agencia Reuters, que esperaban alrededor de 800.000.

El miércoles, las acciones financieras e industriales propulsaron a los índices Dow Jones y S&P 500 a niveles récord, en medio de esperanzas de que la distribución más rápida de la vacuna contra el coronavirus pueda contribuir a la recuperación.

La certificación por el Congreso esta madrugada de la victoria de Joe Biden en la elección presidencial de Estados Unidos también fue positiva para los mercados, a pesar de los sucesos ocurridos el miércoles cuando partidarios del presidente Donald Trump irrumpieron violentamente en el Capitolio.

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