Cincuenta años de político profesional

INTERNACIONAL

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46º presidente norteamericano, Joe Biden / Foto: Joe Biden

Lectura: 4 minutos

Joe Biden, el demócrata que se enfrentó al presidente Donald Trump en las elecciones del 3 de noviembre de 2020, materializó su deseo de llegar a la Casa Blanca en su tercer intento.

Biden fue investido presidente el 20 de enero de 2021 como el 46º comandante en Jefe del país. Tiene 78 años, lo que le convierte en el presidente de mayor edad en la historia de EE. UU., sobrepasando al propio Trump, que se hizo con la presidencia a los 70 años de edad.

«Este es un momento histórico, de crisis y retos. Y la unidad es el único camino a seguir. Debemos encarar estos momentos como los Estados Unidos de América», dijo Biden al asumir la presidencia.

Debido a las restricciones impuestas por la pandemia, desarrolló su campaña principalmente desde su hogar, en el estado de Delaware, con ocasionales visitas a Wilmington, la ciudad más grande del estado, y a la cercana Filadelfia, en Pensilvania, para pronunciar discursos y participar en discusiones de políticas con pequeños grupos de personas. Aunque aumentó sus visitas a distintos estados en el último mes de contienda.

Tras graduarse de la Universidad de Delaware y la Facultad de Derecho de Syracuse, Biden, a la edad de 29 años, se convirtió en 1972 en uno de los legisladores más jóvenes en ser elegido para el Senado estadounidense. Pero semanas después de la elección, una tragedia personal golpeó su vida. Su esposa, Neilia, y su hija de un año, Naomi, murieron en un accidente de tránsito mientras hacían compras de navidad.

A Biden le cruzó por la mente la idea de renunciar a su recién logrado escaño en el Senado para cuidar de sus otros dos hijos, ambos varones; pero en cambio, empezó a hacer un recorrido de 90 minutos en tren para llegar a Washington y luego regresar a casa del mismo modo todos los días, una práctica que conservó durante seis períodos, 36 años en total, en el Senado.

Años después de la muerte de su primera esposa, Biden conoció y luego se casó con Jill Jacobs Tracy, una aspirante a profesora escolar, con quien tuvo una hija, nacida en 1981.

Biden aspiró a la presidencia en 1987 y 2007, pero en ambas ocasiones no logró obtener un apoyo suficiente por parte de los votantes como para superar las primarias. Tras retirarse de la campaña en el 2007, el entonces candidato Barack Obama le pidió que se uniera a su proyecto. Los dos ganaron la elección del 2008 y la reelección en el 2012. Biden fue el vicepresidente de Obama durante sus ocho años de mandato.

Mientras estuvo en la Cámara Alta, Biden fue miembro de la influyente Comisión de Relaciones Exteriores y en dos ocasiones fue el presidente de dicha comisión. Se opuso a la Guerra del Golfo Pérsico en 1991, pero votó autorizando la invasión de Irak, en el 2003. Abogó por la intervención de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en Bosnia, en 1994.

Mientras era vicepresidente con Obama, ayudó a formular la política estadounidense hacia Irak, incluyendo la retirada de las tropas en el 2011. También apoyó la intervención militar en Libia, encabezada por la OTAN en 2011.

Biden jugó otros papeles importantes durante sus años en el Senado, especialmente en la elaboración de leyes contra el crimen, como una prohibición federal sobre el uso de armas de asalto que estuvo vigente por 10 años, hasta el 2004, pero que no fue renovada.

Respaldó severas sentencias para los criminales convictos, una postura que ha modificado en su campaña a la presidencia en el 2020. Ahora sostiene que «demasiadas personas están encarceladas en Estados Unidos y demasiadas de ellas son negras o marrón», que es como se identifica en EE. UU. a las personas de ascendencia hispana.

Otro artículo de interés: EE. UU: plan de Biden para primeros cien días

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