Europa prefiere tercera posición frente al debate China-EE. UU.

INTERNACIONAL

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Cancillero alemana, Angela Merkel, a favor de neutralidad ante EE. UU. y China / Foto: World Economic Forum

Lectura: 4 minutos

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha estado llamando a los líderes mundiales que intentan construir una alianza de democracias occidentales para contrarrestar a China, al mismo tiempo que Beijing también ha estado acercándose a la región.

Desde diciembre, el presidente chino Xi Jinping ha hablado con más de diez líderes europeos, ya sea por teléfono o por videoconferencia.

Según el cálculo de Beijing, Washington nunca podrá formar una alianza efectiva contra China sin el peso económico y político de Europa. Y Beijing se está moviendo rápidamente confiando en dos de sus mayores herramientas de política exterior: el comercio y las vacunas.

En diciembre, funcionarios chinos hicieron concesiones a la Unión Europea (UE) para asegurar el Acuerdo Global de Inversiones UE-China después de siete años de conversaciones. La Comisión Europea lo calificó como «el acuerdo más ambicioso que China haya celebrado con un tercer país».

La semana pasada, el líder chino Xi presidió una cumbre virtual con más de 10 líderes de Europa Central y Oriental (CEE), prometiendo cooperar en la distribución de vacunas. China también firmó 53 acuerdos comerciales por un total de casi 13.000 millones de dólares. Y Pekín prometió importar bienes por valor de 170.000 millones de dólares de la CEE en los próximos cinco años.

La relación transatlántica entre Estados Unidos y sus aliados europeos ha sido una de las más fuertes del mundo desde la Segunda Guerra Mundial y se mantuvo así durante toda la Guerra Fría cuando se enfrentó a la amenaza de la Unión Soviética. Sin embargo, la alianza parece menos unificada a la hora de presionar colectivamente a Beijing.

Un día después de que el presidente Xi pidiera multilateralismo y abandonar la llamada mentalidad de la Guerra Fría durante el Foro Económico Mundial en Davos a finales de mes, la canciller alemana Angela Merkel también rechazó los llamamientos para que Europa elija bandos entre Estados Unidos y China.

«Me gustaría mucho evitar la construcción de bloques», dijo Merkel al foro. «No creo que haga justicia a muchas sociedades si dijéramos que esto es Estados Unidos y más allá está China y nos estamos agrupando alrededor de una u otra. Esta no es mi comprensión de cómo deben ser las cosas».

Unos días más tarde, el presidente francés Emmanuel Macron también dijo que la UE no debería agrupar a China con Estados Unidos.

«Una situación para unir a todos juntos contra China, este es un escenario de la mayor conflictividad posible. Esto, para mí, es contraproducente», dijo Macron durante un debate transmitido por el think tank The Atlantic Council, con sede en Washington, a principios de este mes.

Las encuestas indican que las opiniones de los líderes europeos reflejan las de sus ciudadanos. Un sondeo de opinión reciente del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR) encontró que la mayoría de los europeos quieren que su país se mantenga neutral en un conflicto entre Estados Unidos y China, con el 66% de los alemanes manteniendo esa opinión.

La encuesta realizada en 11 países europeos por el centro de estudios paneuropeo también encontró que la mayoría de la gente cree que China será más poderosa que Estados Unidos dentro de una década.

Peter Morici, exdirector de la Oficina de Economía de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos, dijo que a diferencia de algunos de los países asiáticos que enfrentan directamente amenazas militares chinas, Europa está muy lejos de las disputas regionales de China con sus vecinos.

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