Presión de Washington a Beijing por mar de China Meridional

INTERNACIONAL

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Vicepresidenta norteamericana, Kamala Harris / Foto: The White House

Lectura: 4 minutos

La vicepresidenta Kamala Harris está dispuesta a defender las reglas internacionales en el mar de China Meridional, fortalecer el liderazgo regional de Estados Unidos y expandir la cooperación en seguridad durante su viaje a Vietnam y Singapur este mes.

Un funcionario de alto rango de la Casa Blanca, que no fue identificado, habló con la prensa para explicar los motivos del viaje de Harris, especialmente el controvertido diferendo con China, según la agencia Reuters.

Harris será el primer funcionario ─funcionaria en este caso─ en su cargo que visitará Vietnam mientras Washington busca reforzar el apoyo internacional para contrarrestar la creciente influencia global de China.

La fuente de la Casa Blanca citado por Reuters según publica la Voa, dijo que Washington veía a ambos países como socios críticos dada su ubicación, el tamaño de sus economías, los lazos comerciales y las asociaciones de seguridad en temas como el mar de China Meridional.

Vietnam, enfrentado en la década del 70 con Estados Unidos en una guerra que tuvo casi diez años de duración, se ha opuesto abiertamente a las afirmaciones de China sobre el mar de China Meridional.

Los países de la región dan la bienvenida en gran medida a la presencia militar estadounidense frente a la militarización de la vía fluvial por parte de China y su vasta flota de guardacostas y pesca.

«No queremos que ningún país domine esa región o se aproveche de la situación de poder para comprometer la soberanía de otros», dijo el funcionario de la Casa Blanca.

«La vicepresidenta va a subrayar que debe haber libre paso para el comercio en todo el mar de China Meridional, y ningún país debe faltar al respeto a los derechos de los demás».

La Marina de Estados Unidos ha mantenido un patrón constante de operaciones de libertad de navegación en el mar de China Meridional y cerca de Taiwán, pero no lograron la suficiente presión para desanimar a Beijing.

El viaje de Harris seguirá al del secretario de Defensa Lloyd Austin la semana pasada a Hanói, donde trató de impulsar la profundización constante de los lazos de seguridad.

También seguirá a las conversaciones de alto nivel entre la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy Sherman, y diplomáticos chinos el mes pasado, que hicieron poco para aliviar los lazos profundamente tensos.

Esta semana, el secretario de Estado, Antony Blinken, buscará reforzar el mensaje de Estados Unidos advirtiendo que se toma en serio el compromiso con el sudeste asiático para hacer retroceder a China, uniéndose a una serie de reuniones regionales celebradas virtualmente.

En una sesión virtual el martes del Foro de Seguridad de Aspen, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que las visitas de alto nivel a Estados Unidos fueron «muy valoradas», ya que demostraron que Washington sabía que tenía intereses sustanciales que proteger y avanzar en la región.

Sin embargo, expresó su preocupación por el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China, y dijo que muchos países esperaban verlo controlado «porque muchos amigos y aliados de Estados Unidos desean preservar sus amplios lazos con ambas potencias».

«Es vital que Estados Unidos y China se esfuercen por comprometerse entre sí para evitar un enfrentamiento, que sería desastroso para ambas partes y para el mundo», dijo.

El funcionario de la Casa Blanca dijo que la pandemia de COVID-19, las vacunas y la calidad de las vacunas también serían una prioridad para Harris.

El mes pasado, Washington envió 3 millones de dosis de la vacuna Moderna COVID-19 a Vietnam, elevando el total de donaciones a Hanoi a 5 millones.

Harris debe llegar a Singapur el 22 de agosto y a Vietnam el 24 de agosto. Su visita concluirá el 26 de agosto.

Otro artículo de interés: Incidente naval entre China y Estados Unidos en aguas neutrales

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