Inquieta precio del barril del crudo, supera 80 dólares

INTERNACIONAL

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Foto: chumlee10

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La crisis del gas natural, con demanda creciente en los mercados europeos y asiáticos están en el centro del problema con un invierno ─boreal─ que se acerca anunciando valores térmicos inquietantes .

Un año atrás el barril del crudo WTI costaba 40 dólares, sin inquietar a las empresas y sobre todo a los automovilistas, que no mostraban preocupación al llenar el tanque, un recuerdo que ahora parece lejano.

Los exportadores con Arabia Saudí a la cabeza prometen mantener abastecido el mercado, pero la tendencia al alza se mantiene sin variantes cargando de preocupación a los países que dependen en mayor medida del suministro del crudo, especialmente los europeos.

Un informe sobre los inventarios de Estados Unidos mostró la mayor caída desde junio de las reservas de crudo en el centro de almacenamiento de Cushing, Oklahoma, que empujó la suba del barril.

Los suministros en el mayor centro de almacenamiento del país, en Cushing, cayeron la semana pasada cuando los operadores enviaron más crudo a la costa del Golfo de EE.UU. para su exportación.

«El mercado se encuentra en un grave ”backwardation” en este momento, por lo que no hay realmente ningún incentivo para almacenar crudo», dijo Tariq Zahir, miembro gerente del programa macro global de Tyche Capital Advisors LLC.

La Administración de Información de Energia de Estados Unidos dijo la semana pasada, que los inventarios nacionales de crudo aumentaron en más de 6 millones de barriles, más de lo esperado, mientras que la producción de petróleo subió por quinta semana consecutiva. También la Agencia indicó que que la escasez de gas en Europa y Asia está aumentando la demanda de crudo. Bancos, como UBS Group AG y Citigroup Inc., elevaron esta semana sus proyecciones de precio para el petróleo.

El ministro saudí de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, reiteró su compromiso con una reactivación gradual y escalonada del suministro inactivo, para aplacar la inquietud del mercado cuando se encendieron las alarmas esta semana al subir el crudo por primera vez en casi ocho años el precio de US$80 por barril.

La cotización del West Texas lntermediate (WTI), el crudo de referencia en Estados Unidos, cerró el lunes a US$80,52, confirmando una tendencia al alza que viene registrándose desde hace meses.

Hace apenas un año, el WTI costaba apenas US$40 ─un precio un 20% más bajo que antes de la irrupción del coronavirus─ por lo que llenar el tanque de combustible no era un asunto de preocupación.

Pero ¿qué hay detrás de este aumento sostenido del precio del petróleo?

Al parecer también influye una nueva estrategia de las empresas productoras de petróleo de esquisto (shale oil) en Estados Unidos.

«Creo que hay una enorme correlación entre la situación de la pandemia y el aumento de los precios del petróleo», dice Mark Finley, investigador especializado en energía y petróleo del Centro de Estudios de Energía del Instituto Baker de la Universidad de Rice, a BBC Mundo.

El experto explica que así como en 2020 hubo una gran vinculación entre el efecto global de la covid-19 con el colapso de los precios del crudo, este año la recuperación de ese colapso ha influido tanto en la demanda como en la oferta de petróleo.

«Ese es el principal factor. Por el lado de la demanda, estamos viendo una reactivación de la economía y de la movilidad tras el impacto de la covid-19, por lo que luego de haber vivido el año pasado la mayor caída registrada en la demanda de petróleo, este año probablemente registraremos el mayor incremento que hayamos visto», señala.

«Por el lado de la oferta, hay una combinación de los recortes deliberados de producción acordados por la OPEP y otros productores no OPEP, como Rusia; y de una caída de la producción en Estados Unidos y en otros lugares debido a los bajos precios que registró el barril el año pasado», agrega.

La OPEP, Rusia y otros productores mantienen un acuerdo para ir incrementando la oferta de forma progresiva ─agregando cada mes unos 400.000 barriles diarios adicionales─, con miras a eliminar completamente a finales de 2020 los recortes de producción.

Otro artículo de interés: OPEP decidió aumentar producción de crudo desde noviembre

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