Cae inflación en Estados Unidos

INTERNACIONAL

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Jerome H. Powell, presidente pro tempore de Reserva Federal / Foto: Brookings Institution

Lectura: 4 minutos

Alentador dato de la inflación en la economía mas pujante del mundo que traerá alivio al resto por contagio.

El Departamento de Comercio dio a conocer la cifra de octubre, 6 % anualizada según indica el índice PCE, utilizado por la Reserva Federal.

El dato de octubre, que ya había sido adelantado el miércoles por el presidente de la Fed, Jerome Powell, es inferior al 6,3% de inflación a 12 meses de setiembre.

Asimismo, en la comparación mes a mes, el alza de precios se mantuvo estable en 0,3% con respecto a septiembre. Este dato es una sorpresa para los analistas, que esperaban 0,4%.

Otra medida de inflación, el índice de precios al consumo o CPI por sus siglas en inglés, publicado hace dos semanas, también mostró una moderación a 7,7% en 12 meses a octubre frente al 8,2% en setiembre. Se trata de su nivel más bajo desde enero de 2022.

La inflación, que desde hace un año se mantiene en niveles altos cercanos a los observados a inicios de los años 1980, es la prioridad de la Fed, que ha subido sus tasas de interés en busca de enfriar la economía.

Tasas más altas desalientan el consumo y la inversión, y por lo tanto se reduce la presión sobre los precios.

La Fed apunta a una inflación anual de 2%, nivel considerado sano para la economía.

Además, los ingresos de los hogares se incrementaron 0,7% en un mes, un aumento más fuerte de lo esperado y superior al de septiembre (0,4%).

También crecieron los gastos de las familias, un 0,8% ─en línea con lo esperado por los analistas─ frente al 0,6% de septiembre. Esta progresión se debe a incrementos de salarios y ayudas concedidas en los estados.

Los gastos fueron especialmente marcados en gasolina y automóviles, pero también en alimentos y vivienda.

Los estadounidenses echaron mano a sus ahorros para comprar: la tasa de ahorro con respecto al ingreso disponible cayó a 2,3%, un mínimo en 17 años.

«El sólido crecimiento de los ingresos mantiene a los consumidores con ánimo de gasto, incluso si la inflación y las tasas de interés altas los desaniman», constató Oren Klachkin, economista de Oxford Economics.

«Los gastos de consumo siguen resilientes ante una inflación en máximos desde hace 40 años y al incremento de los costos de los créditos», destacó Rubeela Farooqi, economista jefa de la consultora HFE.

Estos gastos de consumo en bienes y servicios deberían sostener el crecimiento del PIB de Estados Unidos, que se recuperó en el segundo trimestre luego de contraerse por dos trimestres consecutivos.

De hecho, la temporada de compras de fin de año comenzó con fuerza en los días de grandes descuentos que siguen al feriado de Acción de Gracias, el «Black Friday» y el «Cyber Monday».

Durante esta temporada las ventas deberían crecer de 6 hasta un 8% con respecto al año pasado, a unos 960.440 millones de dólares, anticipó la Federación Nacional de Minoristas (NRF).

Aunque el riesgo de recesión no está completamente superado en Estados Unidos, el presidente de la Fed se mostró optimista en un discurso el miércoles.

La posibilidad de que la inflación se modere sin que haya recesión es «muy plausible», indicó Jerome Powell, en declaraciones que hicieron subir fuertemente los mercados.

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