Otro asalto del terrorismo islámico con muertos en Níger

INTERNACIONAL

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Foto: USAFRICOM

Lectura: 4 minutos

El grupo terrorista Estado Islámico aseguró el jueves (17.09.2020) ser el responsable del asesinato de seis franceses y dos nigerinos en la zona de Kouré, en el suroeste de Níger. Los hechos ocurrieron el pasado 9 de agosto, cuando los atacantes abrieron fuego contra el vehículo en el que se trasladaban los ciudadanos europeos, causando la muerte en el lugar de un guía y un chofer, ambos nigerinos. Luego, se llevaron a los franceses.

La información fue publicada por el semanario Al Nabae, que Estado Islámico distribuye cada jueves, y es considerada fidedigna por varias fuentes, entre ellas el sitio de vigilancia antiyihadista estadounidense Site. El artículo afirma que se trató de un «ataque fulminante» que provocó la muerte de «seis cruzados» franceses y dos «apóstatas» nigerinos.

Para comprobar sus dichos, acompañan el texto con una fotografía donde aparecen dos de las supuestas víctimas agachadas en el suelo, una de ellos con sangre en la cara y la ropa.

La nota subraya que fueron secuestradas y ejecutadas el mismo día, y precisa que el hecho de que la operación se desarrollara en una zona turística famosa cerca de la capital, Niamey, supone una «gran infiltración» que sortea las medidas de seguridad tomadas por el Gobierno nigerino.

Los jóvenes humanitarios franceses, dos hombres y cuatro mujeres, habían sido asesinados por hombres armados a bordo de una moto cuando visitaban la reserva de jirafas de Kouré, donde tenían su base. Tras el ataque, el gobierno nigerino cerró la reserva, mientras que Francia situaba a todo Níger como «zona roja» para sus ciudadanos, excepto la capital.

A mediados de junio pasado, el editorial del semanal del EI, Al Nabae, acusó a las organizaciones humanitarias que operan en la región del Sahel de traer la «impureza» a las sociedades musulmanas locales y de sembrar la discordia entre sus combatientes y la población civil. Níger es un país muy pobre, víctima de forma recurrente de ataques yihadistas que han causado centenares de muertos.

Una matanza similar ocurrio el pasado mayo del 2019 en la frontera con Mali.

Una emboscada contra fuerzas de Níger dejo al menos 17 soldados muertos y 11 desaparecidos, según el portavoz gubernamental Abdourahamane Zakaria. El suceso ocurrió en las inmediaciones de la localidad de Tongo Tongo, junto a la frontera con Malí, una zona con presencia de milicias afines a Estado Islámico.

Otra fuente de seguridad señaló poco antes: «una patrulla del ejército cayó en una emboscada tendida por hombres armados y hay varios heridos evacuados a Niamey», la capital. «Varios soldados no responden», añadió una segunda fuente de seguridad, subrayando que uno de los vehículos «saltó sobre un dispositivo explosivo».

Según el medio digital nigerino Actuniger, una patrulla integrada por «52» soldados nigerinos «cayó en una emboscada de individuos fuertemente armados el martes alrededor de las 15h (14h GMT) en Baley Beri, cerca de Tongo Tongo» y «los combates de una rara violencia (…) duraron más de dos horas».

En esa misma población fueron asaltados en octubre de 2017 cuatro miembros de las fuerzas especiales estadounidenses y otros tantos soldados nigerinos en otra emboscada similar.

El Pentágono explicó recientemente que el propósito original de aquella operación era capturar a un líder del grupo jihadista «Estado Islámico en el Gran Sahara» (EIGS), Doundoun Cheffou, sospechoso de estar involucrado en el secuestro de un estadounidense.

Níger cuenta con bases militares francesas y estadounidense, y una base logística alemana.

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