Francisco recibe al presidente argentino Alberto Fernández

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Papa Francisco reunido con presidente argentino, Alberto Fernández / Foto: Casa Rosada (Presidencia de la Nación)

Lectura: 8 minutos

El Papa Francisco recibió este jueves en una audiencia privada, ajena a la agenda oficial que duró 25 minutos, a su compatriota el presidente de Argentina, Alberto Fernández, que se encuentra en Italia como última etapa de una gira por varios países europeos para recabar apoyos para la renegociación de la deuda del país.

En las imágenes del encuentro se ve al papa que le pregunta a Fernández «¿cómo le fue?» y después Francisco añade: «yo tengo mucho trabajo y muchas cosas». Fernández dijo a su vez que el Papa le mostró «como siempre hace, su idea de apoyarnos en todo lo que pueda».

La reunión entre Francisco y el mandatario argentino tuvo lugar en el estudio adyacente al aula Pablo VI y duró menos de los 45 minutos de su anterior encuentro, el año pasado. Tras la conversación entre ambos, el papa departió con los familiares y la comitiva presidencial, se produjo el intercambio de regalos, y después el presidente Fernández se entrevistó con el secretario de Estado vaticano, el cardenal Pietro Parolin, para abordar los problemas del país «con especial referencia a algunos problemas como la gestión de la emergencia pandémica, la crisis económico-financiera y la lucha contra la pobreza».

El Papa regaló a Fernández un mosaico que representa al hombre y a la mujer con una inscripción que dice: «Que el fruto de la tierra y del trabajo del hombre se convierta para nosotros en alimento de vida eterna», así como sus últimas encíclicas y exhortaciones y el mensaje de la Paz de este año.

Fernández, por su parte, le regaló al papa varios presentes, entre ellos productos orgánicos de miel preparados por jóvenes recuperados de adicciones de la Villa 3, así como una medalla recordatoria de la Guerra de las Malvinas. También figuraban una estola de la basílica de San José de Flores y una estatuilla del santo y así como una estampita de la Virgen de Lujan, una colección de la Divina Comedia traducida y un libro biográfico del músico Enrique Santos Discépolo.

El presidente argentino tenía previsto también reunirse el jueves con el presidente de la República italiana, Sergio Mattarella, y con el primer ministro, Mario Draghi, para conseguir apoyo en la renegociación de la deuda con el Club de París y el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Fernández llegó el miércoles por la noche a Italia procedente de Francia tras haber visitado también Portugal y España, donde consiguió el apoyo de los Gobiernos de esos países.

La economía argentina se hundió un 9,9% en 2020. Como muchos otros países latinoamericanos, Argentina fue golpeada por la pandemia de COVID-19, con la diferencia de estar luchando con una deuda externa de de 323.000 millones de dólares (unos 266.000 millones de euros).

En mayo de 2020, tres meses después que surgiera la pandemia, Argentina entró en incumplimiento de pago por segunda vez en dos décadas al no poder reembolsar intereses de deuda a los acreedores privados.

El noveno default desde la independencia del país de España, en 1816.

Un año más tarde, el presidente, Alberto Fernández, está de gira por Europa, intentando negociar otra reestructuración del acuerdo hecho en 2018 por el gobierno anterior de Mauricio Macri con el Fondo Monetario Internacional (FMI). Fernández voló a Lisboa inicialmente en busca de apoyo europeo. España y Portugal ya aseguraron su respaldo al presidente argentino, quien se reunió el miércoles con el presidente francés, Emmanuel Macron, y esperaba coversar con el primer ministro italiano, Mario Draghi.

Argentina debe comenzar a pagar los 44.000 millones de dólares recibidos del préstamo del FMI este año, pero en marzo Fernández dijo que la deuda era una carga demasiado pesada para el país. En 2021, Argentina debe pagar 3.500 millones de dólares; otros 18.000 millones en 2022, y 19.000 millones en 2023.

El presidente argentino intenta postergar pagos hasta dentro de cuatro años, cuando se espera que la economía de Argentina esté en mejores condiciones. Fernández también quiere que el FMI corte los recargos que se aplican para acelerar el reembolso.

«El tema no es no pagar, sino que podamos obtener un acuerdo que nos permita sostener el plan económico que tenemos, de desarrollo y crecimiento, y sin olvidar a ese 40% de la población que está por debajo de la pobreza», dijo en marzo al canal C5N.

El país también necesita reembolsar un préstamo de 2.800 millones de dólares al Club de París, organismo de países acreedores que brindan soluciones sostenibles a los países deudores. El Club de París ha solicitado que el gobierno de Buenos Aires primero llegue a un acuerdo con el FMI antes de considerar su propia reestructuración de la deuda.

En septiembre del año pasado, la tercera economía de América Latina reestructuró una deuda adicional de 65.000 millones de dólares con acreedores privados, no con el FMI. El gobierno había estado negociando con un grupo de grandes firmas de inversión estadounidenses, encabezadas por BlackRock.

Los inversores acordaron retirar sus bonos morosos a cambio de nuevos bonos, los cuales se reembolsarán a menos de 55 centavos de cada dólar del valor original, una pérdida significativa.

El acuerdo significó que el país no quedara excluido de los mercados crediticios internacionales. También evitó el enorme daño a la reputación que significaría un default completo y de final abierto.

El gobierno argentino dijo que la reestructuración reduciría los pagos de intereses de los bonos del 7% al 3% y brindaría un alivio financiero por valor de 37.700 millones de dólares durante los próximos 10 años.

Pero mientras el gobierno insiste en que los nuevos términos garantizarán que se pueda pagar la deuda, algunos analistas piensan que para 2024 Argentina habrá incumplido por décima vez.

Algunos de los problemas actuales se remontan a la crisis económica de 1998-2001, en la que el país no pudo pagar 100.000 millones de dólares en deuda, el mayor default de la historia en ese momento.

En 2005 y 2010 ofreció a los tenedores de la deuda incumplida nuevos bonos por valor de 35 centavos por cada dólar adeudado. Cuando el 7% de sus acreedores, en su mayoría fondos de cobertura, se negaron a aceptar el trato, el gobierno volvió a incumplir en 2014, y llegaría a un acuerdo dos años después, en 2016.

La economía argentina se encuentra en una profunda recesión desde 2018. Según FocusEconomics, la tasa de desempleo del país llegó a un 10,4% en 2020, y la inflación se estima actualmente en un 48%, lo que sigue erosionando el valor del peso.

Fernández prometió en las elecciones de 2019 sacar al país de la recesión y solucionar la deuda y las crisis monetarias que han destruido los ahorros y el poder adquisitivo de los ciudadanos.

Pero la pandemia aún continúa y el gasto estatal destinado a saldar deudas reestructuradas se está usando cada vez más para luchar contra la emergencia sanitaria.

La pobreza en Argentina ha aumentado en más de un tercio, y más de 10 millones de los 45 millones de habitantes del país necesitan asistencia alimentaria, en comparación con los 8 millones que la requerían antes de la pandemia.

Si bien el gobierno tiene acceso nuevamente a los mercados de capitales para obtener nuevos préstamos, no puede pedir dinero a tasas de interés bajas.

En cambio el gobierno ha tenido que recurrir a impuestos sobre el patrimonio de los más ricos, y a otros gravámenes, para generar los necesarios ingresos. Por ejemplo, los argentinos que utilizan su tarjeta de crédito en el extranjero pagan un impuesto «solidario» del 30%.

Mientras tanto, las empresas se enfrentan a controles de precios por parte del Estado que, según dicen, erosionan la capacidad de producción y oscurecen el futuro inmediato.

(DW, diarios europeos)

Otro artículo de interés: Ministro argentino de Economía busca ayuda en Europa

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